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Ökologischer Landbau: Die neue Grenze

Das Geschäft mit Bio-Lebensmitteln hat weltweit einen Wert von über 50 Milliarden US-Dollar neues Handelsabkommen zwischen den Vereinigten Staaten und der Europäischen Union, die neue Märkte erschließen, könnte sich diese Zahl in den nächsten Jahren verdoppeln.

Die Bewegung für Bio-Lebensmittel ist nicht länger ein Relikt des vergangenen Zeitalters der freien Liebe und des Krawattenfärbens, sondern eine boomende Industrie, die von allen Lebensbereichen unterstützt wird. Vor allem ganze Supermarktketten Vollwertkost (NASDAQ: WFM), verlassen Sie sich stark auf diese stetig wachsende Fraktion von Amerikanern, die sich tatsächlich genug um ihre Gesundheit kümmern, um diesen Quarter Pounder zugunsten eines Soja-Burgers oder vielleicht eines Puten-Burgers aus Freilandhaltung niederzulegen.



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Schuld daran sind Morgan Spurlocks 'Super Size Me' oder Michelle Obamas 'Let's Move!' Kampagne, aber das ändert nichts an der Tatsache, dass weltweiter Verkauf von Bio-Produkten stieg 2010 von 54,1 Milliarden US-Dollar im Jahr 2009 um 9,2 Prozent auf 59,1 Milliarden US-Dollar, so die International Federation of Organic Agriculture Movements.

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Die USA hatten 2010 den größten Bio-Markt der Welt. Der Umsatz stieg um 2 bis 26,7 Milliarden US-Dollar, was ungefähr 45 Prozent des weltweiten Umsatzes in diesem Jahr entspricht. Deutschland folgte auf einem fernen zweiten Platz: Der Umsatz stieg um rund 200 Millionen Euro auf 6,02 Milliarden Euro oder rund 8,11 Milliarden US-Dollar zum heutigen Wechselkurs, während Frankreich an dritter Stelle stand, als der Umsatz um rund 340 Millionen Euro auf 3,39 Milliarden Euro oder 4,44 Milliarden US-Dollar stieg.



Der Pro-Kopf-Verbrauch von Bioprodukten war laut Bericht in der Schweiz, in Dänemark und in Luxemburg am höchsten. Die ersten für 2011 verfügbaren Zahlen deuten auf ein weiteres Wachstum hin, da der globale Markt für Bioprodukte weiter wächst.

Ab Juni können Lebensmittel, die entweder in der Europäischen Union oder in den USA als biologisch eingestuft sind, in beiden Regionen als solche verkauft werden, nachdem Spitzenbeamte auf beiden Seiten am Mittwoch ein Abkommen unterzeichnet haben, das dazu beitragen soll, den Handel mit schnell wachsenden, multi- Milliarden-Dollar-Industrie.

Unternehmen, die auf beiden Seiten des Teichs Bio-Lebensmittel herstellen, mussten sich bisher zwei unterschiedlichen Standards anpassen, was den Handel behinderte und die Produzenten, die in Übersee Geschäfte machen wollten, dazu zwang, doppelt so viele Hürden zu nehmen, um behaupten zu können, dass ihre Produkte Bio-Produkte sind. Mit Inkrafttreten des neuen Abkommens werden diese Handelshemmnisse jedoch beseitigt.



Das Abkommen werde 'neue Märkte für amerikanische Landwirte und Viehzüchter eröffnen', sagte die stellvertretende US-Landwirtschaftsministerin Kathleen Merrigan, was zu 'guten Arbeitsplätzen für Amerikaner führt, die Bio-Produkte verpacken, versenden und vermarkten'.

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Statistiken der Europäischen Kommission zeigen, dass die USA mit einem Anteil von 14,4 Prozent am europäischen Handel im Jahr 2010 der größte Handelspartner der Europäischen Union sind. Nach Angaben des Bundeslandwirtschaftsministeriums entfallen mehr als 90 Prozent aller Verkäufe von Bio-Lebensmitteln auf die EU USA oder Europa - und das ist ein großes Geschäft.

Wenn die Wachstumsrate der Branche anhält, wird der weltweite Umsatz mit Bio-Produkten im Jahr 2015 100 Milliarden US-Dollar übersteigen und sich bis 2023 verdoppeln. Beide Zahlen könnten jetzt noch größer sein, da die EU und die USA den Handel eröffnet haben - ein Schritt Die Europäische Kommission sagt, dass insbesondere kleine und mittlere Bioproduzenten davon profitieren werden.

Nicht alle Biobauern tragen Kleidung aus Hanf oder Gänseblümchen hinter den Ohren, aber sie vermeiden es, Produkte wie synthetische Pestizide und chemische Düngemittel für Nutzpflanzen zu verwenden, und im Gegenzug für diese sowohl ökologisch als auch gastronomisch verträglichen Praktiken können sie a kräftige Prämie.

Obwohl biologische Methoden in Industrieländern in der Regel die Erträge senken, können sie laut der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen die Erträge traditioneller Landwirte, die nur wenige Pflanzenbehandlungen anwenden, tatsächlich steigern und so dazu beitragen, die Wettbewerbsbedingungen in der Lebensmittelindustrie zu verbessern, die für viele gilt Jahre wurden von riesigen Fabrikfarmen dominiert. Die wachsende Nachfrage nach biologischen und ethisch einwandfreien Lebensmitteln erweckt kleine Familienbetriebe zum Leben.

Die Landfläche im ökologischen Landbau hat sich laut dem Bericht des Verbandes im Jahr 2010 kaum verändert. Verbesserte Verkaufszahlen deuten eher auf eine Konsolidierung der Produktionsflächen und ein kontinuierliches und stabiles Wachstum der Märkte hin. In dem Bericht heißt es jedoch, dass „eine weitere Erweiterung des zertifizierten und nicht zertifizierten organisch bewirtschafteten Bereichs“ wünschenswert wäre.

Diese Erweiterung scheint zwangsläufig als Filme wie „ Food Inc. ' und ' Fast Food Nation 'Schlachten Sie menschlich die sogenannten Unternehmensgrößen der amerikanischen Lebensmittelwirtschaft, die sich darauf konzentriert haben,' schnellere, dickere, größere, billigere 'Produkte und Nutztiere anzubauen, und befähigen Sie die Amerikaner, Stellung zu beziehen und eine Entscheidung darüber zu treffen, was sie essen.

In den Vereinigten Staaten, in denen die Menschen nach einer von großen Banken ausgelösten Rezession genug von Korruption in Unternehmen hatten, die kleine Unternehmen zerschmettert, sind Bio-Lebensmittel zu einer politischen Bewegung geworden - es geht nicht mehr nur darum, sich gesund zu ernähren, sondern darum, eine zu suchen Alternative zu Unternehmen, die Tausende von Arbeitnehmern entlassen, um die Gewinne aus dem Verkauf billig hergestellter, nährstoffarmer Lebensmittel zu erzielen.

Natürlich werden die großen Jungs nicht kampflos untergehen. Das Unternehmen Goliath hat in den letzten Jahren palliative Maßnahmen ergriffen, um Kunden zu binden. Lebensmittelketten mögen Winn-Dixie (NASDAQ: WINN) und Meijer produzieren und verkaufen ihre eigenen Bio-Handelsmarken, während Unternehmen mögen Pepsi (NYSE: PEP), General Mills (NYSE: GIS), Hershey (NYSE: HSY), Conagra (NYSE: CAG) und Dean Foods (NYSE: DF) gebaut oder erworben haben ihre eigenen Bio-Marken und Tochtergesellschaften Dazu gehören Naked Juice, Cascadian Farms, Muir Glen, Lightlife, Dagoba, Horizon und Silk.

Sogar MC Donalds (NYSE: MCD) und Wendy (NYSE: WEN) springen auf den Zug, um Kunden zu beruhigen. Bei seinen Schweinefleischlieferanten wird McDonald's nun Trächtigkeitskäfige aus Metall auslaufen lassen, die von Tierrechtsgruppen als grausam angesehen werden, während Wendy's jetzt natürlich geschnittene Pommes Frites und Apfelscheiben anbietet. Burger King (NYSE: BK) verkauft den BK VEGGIE Burger seit Jahren mit einem Gemüsepastetchen von Morningstar Farms, einer Tochtergesellschaft von Kraft Foods (NYSE: KFT).

Es ist kein Wunder, dass jeder nach einem eigenen Stück Bio-Kuchen verlangt, und das könnte eine gute Sache für die Verbraucher sein. Bio-Lebensmittel sind notorisch teurer, aber ein verstärkter Wettbewerb könnte dem bald Abhilfe schaffen. In der Tat hat es bereits. Bio-Produkte von Handelsmarken unterbieten die meisten anderen Bio-Produkte bei der Preisgestaltung durchweg.

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Verbraucher müssen jedoch vorsichtig mit Lebensmitteln sein, die behaupten, biologisch zu sein, wie es sogar das US-Landwirtschaftsministerium getan hat Mehrfachdefinitionen für das, was Lebensmittel als biologisch qualifiziert und wie solche Lebensmittel gekennzeichnet sind. Etwas, das behauptet, „100% biologisch“ zu sein, muss vollständig aus Bio-Zutaten hergestellt werden, aber Produkte, die lediglich behaupten, „Bio“ zu sein, müssen mehr als 95 Prozent Bio-Zutaten enthalten, während Produkte, die „aus Bio-Zutaten hergestellt“ sind, nur 70 Prozent enthalten dürfen Bio-Zutaten.

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Da das Geschäft mit Bio-Lebensmitteln weiter wächst, wird auch die Anzahl der Unternehmen, die Bio-Lebensmittel herstellen, zunehmen, und die Definition des USDA kann erweitert werden, um der Industrie Rechnung zu tragen, wie dies in der Vergangenheit so oft der Fall war. Aber vielleicht passiert auf dem Weg etwas anderes - vielleicht wird Amerikas Kernland wieder zum Leben erweckt.

Um den Reporter zu dieser Geschichte zu kontaktieren: Emily Knapp unter staff.writers@wallstcheatsheet.com

Um den für diese Geschichte verantwortlichen Herausgeber zu kontaktieren: Damien Hoffman unter editors@wallstcheatsheet.com