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Smithfields großer Sprung: Dieses kleine Schweinchen geht nach China

Chinesischer Fleischproduzent Shuanghui International Holdings sucht zu kaufen Smithfield Foods (NYSE: SFD) für 4,7 Mrd. USD, um Chinas wachsende Nachfrage nach Schweinefleisch zu befriedigen.



Sollte der Deal über die wahrscheinlich strenge behördliche Kontrolle hinausgehen, könnte dies der Fall sein die größte chinesische Übernahme eines US-Unternehmens . Das Abkommen wäre ein Meilenstein in Chinas Bemühungen, seine boomende Wirtschaft außerhalb der Landesgrenzen auszubauen. Shuanghui hat angeboten, 34 USD pro Aktie für Smithfield zu zahlen, ein Angebot, das 31 Prozent über dem Schlusskurs der Aktie vom Dienstag liegt. Das in Virginia ansässige Smithfield ist der weltweit größte Schweineproduzent. Das Unternehmen besitzt 460 Farmen und hat Verträge mit 2.100 anderen in 12 Bundesstaaten, die zusammen 15,8 Millionen Schweine pro Jahr auf den Markt bringen.



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Der Kauf ist jedoch noch nicht abgeschlossen. Bedenken hinsichtlich der nationalen Sicherheit haben viele amerikanische Unternehmen gezögert, an die Chinesen zu verkaufen. Ein ähnliches Problem ist aufgetreten SoftBanks vorgeschlagener Kauf von Sprint Nextel (NYSE: S). Fragen der Ernährungssicherheit sind auch angesichts der jüngsten Vogelgrippekontamination in chinesischem Fleisch besorgniserregend.

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Zum Thema nationale Sicherheit Ken Goldman, ein in New York ansässiger Analyst für JPMorgan Chase, sagte heute in einem Bericht: „Einerseits ist Schweinefleisch nicht direkt ein Thema der nationalen Sicherheit, wie es Verteidigung oder Telekommunikation sein könnten. Wenn CFIUS (der Ausschuss für Auslandsinvestitionen in den USA) jedoch der Ansicht ist, dass das chinesische Eigentum an dem größten Schweinezüchter und Schweinefleischlieferanten der USA ein Risiko für die Lebensmittelversorgung darstellt, besteht möglicherweise eine erhöhte Besorgnis. “



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Smithfield hatte in den letzten Jahren Schwierigkeiten mit steigenden Getreidekosten, die durch die wachsende Ethanolindustrie und die Konkurrenz von national anerkannteren Marken wie Smithfield verursacht wurden Hillshire Brands (NYSE: HSH) und Hormel Foods (NYSE: HRL). Die Schweinefleischmarken von Smithfield haben eine weitgehend regionale Anhängerschaft und werden häufig unter Handelsmarken verpackt und aus den Fleischkisten des Lebensmittelhändlers verkauft, was weniger Gewinn bringt als vorverpackte Markenfleischoptionen.

Letztes Jahr gab es Befürchtungen, dass das Unternehmen bankrott gehen könnte, und die Aktionäre drängten auf Veränderung. Kontinentales Getreide Das Unternehmen, das rund 6 Prozent von Smithfield besitzt, hat das Board unter Druck gesetzt, die Schweineproduktion von Smithfield, die Produktion von frischem Schweinefleisch und verpacktem Fleisch sowie das internationale Schweinefleischgeschäft in drei separate Geschäftsbereiche aufzuteilen.



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Riesige Fleischlieferanten wie Smithfield sind in den letzten Jahren auch zunehmend unter Druck von Tierrechtsgruppen und der wachsenden Bewegung für Bio-Lebensmittel geraten. Woher unser Essen kommt, ist für die Amerikaner ein wachsendes Problem, möglicherweise aufgrund einer Reihe von Büchern zu diesem Thema, darunter 'The Omnivore's Dilemma' von Michael Pollan, 'Eating Animals' von Jonathan Safran Foer und Dokumentarfilme wie 'Super Size Me' 'Und' Food, Inc. ' Bücher und Filme wie diese haben das Bewusstsein für den verheerenden Tribut geschärft, den die Fast-Food- und vorverpackte Lebensmittelindustrie für unseren Körper und die Umwelt fordert.

Die wachsende Beliebtheit der Bio-Lebensmittelbewegung hat sogar Fast-Food-Giganten wie MC Donalds (NYSE: MCD) und Wendy (NYSE: WEN), um darauf zu reagieren, indem Sie gesündere Menüoptionen hinzufügen und mehr Informationen darüber bereitstellen, was genau in dem Essen enthalten ist, das sie servieren. McDonald’s stellt derzeit Metallkäfige für seine Schweine aus, die Tierrechtsgruppen als unmenschlich eingestuft haben, und Burger King (NYSE: BK) hat einen Gemüseburger von Morningstar Farms, einer Tochtergesellschaft von, hinzugefügt Kraft Foods (NYSE: KFT) zu seinem Menü. Der wachsende Wettbewerb um den Bio-Markt hat den notorisch hohen Preis für Bio-Fleisch und -Produkte gesenkt, was besonders für Verbraucher von Vorteil ist, die gesünder essen möchten, ohne mehr Geld auszugeben.

Die wachsende amerikanische Beschäftigung mit der Bewegung für biologische Lebensmittel hat China, ein Land, mit dem sie konfrontiert waren, noch nicht erreicht mehrere fleischbedingte Skandale in den letzten Monaten . Die jüngste Angst vor der Lebensmittelsicherheit trat Anfang dieses Monats auf, als festgestellt wurde, dass Fleisch, das als Hammel verpackt und verkauft wurde, tatsächlich von Füchsen, Ratten und Nerzen stammte. Das chinesische Ministerium für öffentliche Sicherheit, das entschlossen ist zu beweisen, dass es chinesische Verbraucher vor solchen Straftaten schützen kann, verhaftete 904 Personen wegen Verbrechen im Zusammenhang mit Fleisch im Zusammenhang mit dem Vorfall.

Während die chinesische Regierung darauf besteht, ihr Bestes zu geben, um Verbrechen im Bereich der Lebensmittelsicherheit zu stoppen und die Beteiligten zu verfolgen, ist es leicht zu erkennen, wie ein Schweinefleischriese wie Smithfield mit bestimmten Geschäftspraktiken auf Fabrikfarmen davonkommen kann, wenn er Schweinefleisch an chinesische Verbraucher verkauft würde in den USA genauer unter die Lupe genommen werden Chinas Schweinefleischkonsum hat mit der Mittelschicht zugenommen, und es wurden Fragen nach der Sicherheit der Lebensmittelversorgung des Landes nach den jüngsten Fleischskandalen aufgeworfen. Die USA haben ihre eigenen Gesundheitsprobleme, die durch den Verzehr von Fleisch aus landwirtschaftlichen Betrieben verursacht werden, aber Smithfield-Schweinefleisch muss für chinesische Verbraucher im Vergleich zu neu verpacktem Rattenfleisch ziemlich gut aussehen.

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C. Larry Pope, Präsident und Chief Executive Officer von Smithfield, ist optimistisch in Bezug auf den Smithfield-Shuanghui-Deal. in einer Pressemitteilung sagen „Dies ist eine großartige Transaktion für alle Stakeholder von Smithfield sowie für amerikanische Landwirte und die US-amerikanische Landwirtschaft. Wir haben Smithfield als den weltweit führenden und vertrauenswürdigsten vertikal integrierten Schweinefleischverarbeiter und Schweineproduzenten etabliert und freuen uns, dass Shuanghui unsere erstklassigen Abläufe, unsere hervorragenden Lebensmittelsicherheitspraktiken und unsere 46.000 fleißigen und engagierten Mitarbeiter anerkennt. Bei Smithfield wird es wie gewohnt weitergehen - nur besser. “

Der Vorsitzende von Shuanghui, Wan Long, wiederholte den Optimismus des Papstes: „Shuanghui ist ein führender Schweinefleischproduzent in China und ein Pionier in der chinesischen fleischverarbeitenden Industrie mit über 30 Jahren Geschichte. Smithfield ist führend in unserer Branche. Gemeinsam können wir die wachsende Nachfrage in China nach Schweinefleisch befriedigen, indem wir hochwertige Fleischprodukte aus den USA importieren und gleichzeitig die Märkte in den USA und auf der ganzen Welt bedienen. Durch die Kombination entsteht ein Unternehmen mit einer unübertroffenen Auswahl an Vermögenswerten, Produkten und geografischer Reichweite. “

Während Michael Pollan schaudern würde, wenn solche Lebensmittel als „hochwertige Fleischprodukte“ bezeichnet würden, könnte der Deal zwischen Smithfield und Shuanghui ein Schritt in die richtige Richtung für Fleischkonsumenten in China sein.

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